Kelenderis Antik  Kenti, Mersin’de günümüz Aydıncık İlçesi sınırlarında bulunan antik bir liman kentidir.

Kelenderis ticari amaçlı kullanılmış bir liman kentidir. Kelenderis Antik Kenti mezarlarında bulunan kapların benzerlerinin Kıbrıs’ta bulunması,  Kelenderis’in kurucusu olarak adı geçen Sandakos’un Kıbrıs’a gittiği yönündeki mitolojik bilgi birlikte değerlendirildiğinde bu antik kentin Anadolu ile Kıbrıs arasında önemli bir durak olduğu sonucuna ulaşılmaktadır. Mersin Limanı kuruluncaya dek Anadolu’nun Kıbrıs’la en önemli bağlantısı Kelenderis olmuştur.

Kelenderis Antik Kenti, Anadolu bağlantısı, doğal limanı ve Kıbrıs’a yakın konumu nedeniyle önemli bir liman olma özelliğini korumuştur.  Kelenderis’in Arkaik dönemde Samoslular tarafından kurulan bir koloni kenti olduğu kabul edilir. Perslerin Anadolu’yu işgali sonrası kurulan Attika Dellos deniz birliğine (MÖ 479) üye olup buraya vergi ödeyen 300 kent arasında isminin geçmesi klasik dönemde önemli büyük kentlerden biri olduğunu ortaya koymaktadır. Büyük İskender’in ölümünden sonra  Seleukosların eline geçmiştir.  Mısır’da kurulan Helen  kökenli Ptolamaios Krallığı ile iyi ilişkiler içine girmiş ve MS 100 yılına kadar bağımsızlığını korumuştur.

Özellikle M.Ö 1. Yüzyılda tüm Kilikya gibi Kelenderis de korsan saldırılarıyla uğraşmış, sonrasında Romalı General Pompeis Magnus tarafından korsanlar yenilgiye uğratılınca kent yeniden canlanmıştır. 

Kent sonraları sırasıyla Bizans, Anadolu Selçuklu Devleti, Karamanoğulları Beyliği ve Osmanlı egemenliğine girmiştir.  Ünlü denizci Pir-i Reis, kitabında buradan “Kilindra Kal’ası” olarak bahsetmektedir.

Kentte özellikle Roma İmparatorluğu dönemine ait kalıntıların yoğunluğu göze çarpar örneğin nekropoldeki mezar anıtların benzerleri Anamoryum Antik Kenti’nde bulunmaktadır.

Kelenderis Mozaiği

Kelenderis Antik Kenti’nde bazilikada bulunan mozaikler ve kentin simgesi haline gelen kent mozaiği özellikle görülmeye değerdir. 12x3,2 metre boyutlarıyla oldukça büyük ebatlara sahip olan Kelenderis Mozaiği MS 5-6.yy Aydıncık Limanı’nın ve onu çevreleyen yapıların bir haritası niteliğindedir. Mozaik, antik kentte koruma altına alınmış durumdadır.

Kelenderis Kazıları

Kelenderis Antik Kenti kazıları Selçuk Üniversitesi ve daha sonra Batman Üniversitesinden Prof. Dr. K. Levent Zoroğlu başkanlığında 1987 yılından beri devam etmektedir. 2021 yılında ise kazı başkanlığını Batman Üniversitesi arkeoloji bölüm başkanı Doç. Dr. Mahmut Aydın devralmıştır.  Yürütülen çalışmalarda çıkarılan  özellikle Roma dönemine ait seramik, cam şişe parçalar, sikke gibi buluntular Silifke Müzesinde sergilenmektedir. Kazıların bir kaç yıl içinde tamamlanarak antik kentin turistlerin ziyaretine açılacağı belirtilmektedir.

Kelenderis Antik Kenti'nde bazilika, mozaikler, mezar yapıları, liman hamamı, surlar, odeon, su havuzu ve kuyular görülebilecek kalıntılardan birkaçıdır.

Kelenderis Antik Kent’i Nerededir? Yol Tarifi Bilgileri. Antik Kent’e Nasıl Gidilir?

Kelenderis Antik Kenti,  Mersin’in Aydıncık İlçesinde çok merkezi bir konumdadır. Mersin’e uzaklığı 161 km’dir.

Mersin’den Kelenderis Antik Kenti’ne özel araçla gitmek için Mersin-Antalya Karayolu’nda batı yönünde ilerleyerek Aydıncık İlçe Merkezine ulaşmalısınız. Burada Antik Kenti gösteren tabelasını göreceksiniz. Limanın hemen yakınında bulunan antik kente yürüyerek gidebilirsiniz.

Mersin’den Kelenderis Antik Kenti’ne toplu taşıma ile gitmek için Mersin otogarından hareket eden Aydıncık otobüslerinin yanı sıra Mersin-Antalya şehirlerarası otobüsleri ile de  Aydıncık ilçesine ulaşabilirsiniz.

Kelenderis Antik Kenti Çevresinde Görülebilecek Yerler:

Dört Ayak Anıt Mezar:    1,8 km

Aynalıgöl Mağarası:         7,2 km

Mamure Kalesi:                 53 km

Anemurium Antik Kenti:    59 km